The militarization of the European Union is contrary to peace and security

Monday, December 4, 2017

It is with great concern that the Portuguese Council for Peace and Cooperation (CPPC) sees the currently ongoing enhancement of the process of militarization of the European Union (EU). Militarism is, along with the curtailment of the sovereignty of States by supranational institutions dominated by the great powers and the promotion of neoliberal policies, which attack economic and social rights, one of the cornerstones of the EU - the creation of a future European army, despite persisting contradictions, being a goal long pursued by the major European powers.
This process of militarization - although happening in a complex relation in which they are permanently present, be it concertation or rivalry between the US and the great European powers - has converged and been determined in the framework of NATO, with the EU assuming itself as the European pillar of this political-military bloc.
The most recent step in the militarization of the European Union was taken on November 13, with the signing by 23 Member States of a joint notification on the so-called Permanent Structured Cooperation (PESCO) in the military field - a figure included in the Treaty of Lisbon which provides for the possibility of greater integration between EU Member States in this central area of the sovereignty of States.
The EU institutions assume this so-called Permanent Structured Cooperation as an “ambitious, binding and comprehensive European regulatory framework for investment in the field of security and defence” and define as some of its objectives the common development of “defence capabilities”, investment in “joint projects”, the improvement of “operational availability” and the increase in military budgets in real terms by each country to serve the objectives of this so-called cooperation.
Although Portugal is not among these 23 countries, the Government has already expressed its intention to involve the country in this process of militarist integration, which is expected to be launched this coming December 11. Besides Portugal, Ireland, Malta, Denmark and the United Kingdom - a country that is in the process of leaving the EU - have not signed, yet, this declaration of intent.
The association of Portugal with this militaristic process would mean yet another step in the subordination and conditioning of the national defence policy and the placing of the Portuguese armed forces at the service of interests, priorities and political options foreign to the country, calling into question the safeguarding of national interests and the constitutional principles that should define our foreign and defence policy and the role of the Portuguese armed forces.
The formalization of the Structured Permanent Military Cooperation follows the creation in June of this year, of the European Defence Fund, which aims to coordinate, complement and expand investment in military research, prototype development and procurement of military equipment and technology. On the table are also proposals such as the European Defence Industrial Development Programme, with the aim of developing the arms industry, and further steps to ensure the financing of so-called EU battle groups.
NATO's reaction to the creation of Structured Military Permanent Cooperation, taken on November 13 by its Secretary General Jens Stoltenberg, makes clear how false is the thesis that EU militarization would serve as a counterpoint to the unipolar power of the United States of America and its military instrument, NATO: "European Defence, which is good for Europe, is also good for NATO. A stronger European Defence has the potential to help us increase military spending, provide new capabilities and also improve cost sharing in the Alliance. So it is a way of strengthening the European pillar within NATO."
As the CPPC has long been denouncing, and the Treaty of Lisbon itself states, EU militarization is done in coordination with NATO and in line with its objectives. Going back to the statements of the 13th, it is the NATO Secretary General himself referring to the "cooperation" and "complementarity" between what he calls the European Defence and NATO.
It should be remembered that since its creation in 1949, but with greater expression after the turn of the century, NATO is an aggressive organisation serving the foreign policy of the United States and one of the main threats to world peace. NATO and its members - notably the US and the major powers of the EU - are responsible for, among other examples, wars of aggression against countries such as Yugoslavia, Afghanistan, Iraq or Libya, with a huge tally of death, suffering, destruction and millions of displaced people and refugees; are the main promoters of the increasing military spending at the world level (with its 28 members collectively accounting for about half of these expenditures, that is, as much as 160 countries); are responsible for worsening tension in the international situation by installing military forces and means on bases and fleets around the world, by brandishing threats of aggression and promoting operations of destabilization, interventions, aggressions, blockades and sanctions against sovereign States. The fact that NATO admits in its doctrine the possibility of using a nuclear weapon in a first strike is particularly revealing of its warmongering nature.
Over the last few decades, the European Union has supported or colluded with military aggressions and operations of destabilization against the sovereignty and independence of various States carried out by NATO or its members.
The militarization of the European Union, in coordination with NATO, is not a step towards the defence of peace; rather, it represents more militarism, greater military expenditure, growing interventionism and a threat of war.
It should be noted that the option of militarism, including increased military spending, is accompanied by the promotion of the European Union's attack on important social rights.
The Portuguese Council for Peace and Cooperation rejects the militarization of the EU, whether or not it complements NATO, and considers it is most urgent to demand the dissolution of NATO and the creation of a collective security system that respects the principles enshrined in the United Nations Charter and to open the way to a different world order of peace, disarmament, respect for sovereignty, progress and cooperation among the peoples of the world.
The Portuguese Council for Peace and Cooperation restates its commitment to the cause of peace, universal, simultaneous and controlled disarmament, the dissolution of the political-military blocs, the peaceful settlement of international conflicts, non-interference in the internal affairs of States, abolition of all forms of aggression, oppression and domination in international relations - important principles enshrined in the Constitution of the Portuguese Republic.

CPPC National Board

A militarização da União Europeia é contrária à paz e à segurança

É com grande preocupação que o Conselho Português para a Paz e Cooperação encara o aprofundamento do processo de militarização da União Europeia (UE) actualmente em curso. O militarismo é, a par do cerceamento da soberania dos Estados por parte de instituições supranacionais dominadas pelas grandes potências e da promoção das políticas neoliberais, que agridem direitos económicos e sociais, um dos esteios da UE – sendo a criação de um futuro exército europeu, apesar de contradições que persistem, um objectivo há muito prosseguido pelas principais potências europeias.

Este processo de militarização – muito embora se processe numa complexa relação em que estão permanentemente presentes, seja a concertação, seja a rivalidade entre os EUA e grandes potências europeias –, tem convergido e sido determinado no quadro da NATO, assumindo-se a UE como o pilar europeu deste bloco político-militar.

O mais recente passo na militarização da União Europeia foi dado no passado dia 13 de Novembro, com a assinatura por 23 Estados-membros de uma notificação conjunta sobre a denominada Cooperação Estruturada Permanente (PESCO na sigla inglesa) no domínio militar – figura incluída no Tratado de Lisboa que prevê a possibilidade de uma maior integração entre países membros da União Europeia nesta área central da soberania dos Estados.

As instituições da UE assumem esta denominada Cooperação Estruturada Permanente como um «quadro regulamentar europeu ambicioso, vinculativo e abrangente para os investimentos no domínio da segurança e defesa» e definem como alguns dos seus objectivos o desenvolvimento comum de «capacidades de defesa», o investimento em «projectos comuns», a melhoria da «disponibilidade operacional» e o aumento dos orçamentos militares em termos reais de cada país ao serviço dos objectivos desta denominada cooperação.

Muito embora Portugal não esteja entre esses 23 países, o Governo já manifestou a sua intenção de associar o País a este processo de integração militarista, que se prevê que venha a ser lançado no próximo dia 11 de Dezembro. Para além de Portugal, também a Irlanda, Malta, Dinamarca e o Reino Unido – país que está em processo de saída da UE – não assinaram, para já, esta declaração de intenções.

A associação de Portugal a este processo militarista significaria mais um passo na subalternização e condicionamento da política de defesa nacional e a colocação das forças armadas portuguesas ao serviço de interesses, prioridades e opções políticas estranhas ao País, colocando em causa a salvaguarda dos interesses nacionais e os princípios constitucionais que devem definir a nossa política externa e de defesa e o papel das forças armadas portuguesas.

A formalização da Cooperação Estruturada Permanente militar segue-se à criação, em Junho deste ano, do Fundo Europeu para a Defesa, que assume o propósito de coordenar, complementar e ampliar os investimentos em investigação militar, no desenvolvimento de protótipos e na aquisição de equipamento e tecnologia bélicos. Em cima da mesa estão, ainda, propostas como o Programa Industrial de Defesa Europeia, com o propósito de desenvolver a indústria armamentista, e novos passos no sentido de assegurar o financiamento dos chamados agrupamentos de combate da UE.

A reacção da NATO à criação da Cooperação Estruturada Permanente militar, assumida no próprio dia 13 de Novembro pelo seu Secretário-geral, Jens Stoltenberg, deixa evidente quão falsa é a tese de que a militarização da UE serviria de contraponto ao poder unipolar dos Estados Unidos da América e do seu instrumento militar, a NATO: «A Defesa europeia, que é boa para a Europa, é também boa para a NATO. Uma Defesa europeia mais forte tem o potencial de nos ajudar a aumentar os gastos militares, providenciar novas capacidades e também a melhorar a partilha de encargos na Aliança. Então, é uma forma de reforçar o pilar europeu no interior da NATO.»

Como o CPPC há muito vem denunciando, e o próprio Tratado de Lisboa enuncia, a militarização da UE faz-se em coordenação com a NATO e em sintonia com os seus objectivos. Voltando às declarações de dia 13, é precisamente o Secretário-geral da NATO a referir-se à «cooperação» e à «complementaridade» entre o que chama de Defesa Europeia e a NATO.

Recorde-se que desde a sua criação, em 1949, mas com uma maior expressão a partir da viragem do século, a NATO é uma organização agressiva ao serviço da política externa dos Estados Unidos da América e uma das principais ameaças à paz no mundo. A NATO e os seus membros – com destaque para os EUA e as grandes potências da UE – são responsáveis, entre outros exemplos, por guerras de agressão contra países, como a Jugoslávia, o Afeganistão, o Iraque ou a Líbia, com um imenso rol de morte, sofrimento, destruição e milhões de deslocados e refugiados; são o principal promotor dos crescentes gastos militares ao nível mundial (assumindo os seus 28 membros, em conjunto, cerca de metade dessas despesas, ou seja, tanto como mais de 160 países); são responsáveis pelo agravamento da tensão na situação internacional, ao instalar forças e meios militares em bases e frotas por todo o mundo, ao brandir ameaças de agressão e promover operações de desestabilização, intervenções, agressões, bloqueios e sanções contra Estados soberanos. O facto de a NATO admitir, na sua doutrina, a possibilidade do uso de arma nuclear num primeiro ataque é particularmente revelador da sua natureza belicista.

Ao longo das últimas décadas, a União Europeia tem apoiado ou sido conivente com as agressões militares e as operações de desestabilização contra a soberania e independência de diferentes Estados levadas a cabo pela NATO ou por seus membros.

A militarização da União Europeia, em coordenação com a NATO, não constitui um passo na defesa da paz, antes pelo contrário, representa mais militarismo, maiores despesas militares, crescente intervencionismo e ameaça de guerra.

Saliente-se que a opção pelo militarismo, incluindo o aumento dos gastos militares, é acompanhada pela promoção do ataque a importantes direitos sociais por parte da União Europeia.

O Conselho Português para a Paz e Cooperação rejeita a militarização da UE, complementar ou não à NATO, e considera da maior premência a exigência da dissolução da NATO e da criação de um sistema de segurança colectivo que respeite os princípios inscritos na Carta das Nações Unidas e que abra caminho a uma outra ordem mundial de paz, de desarmamento, de respeito pela soberania, de progresso e cooperação entre os povos do mundo.

O Conselho Português para a Paz e Cooperação reafirma o seu empenhamento na causa da paz, do desarmamento universal, simultâneo e controlado, da dissolução dos blocos político-militares, da solução pacífica dos conflitos internacionais, da não ingerência nos assuntos internos dos Estados, da abolição de quaisquer formas de agressão, opressão e domínio nas relações internacionais – importantes príncipios consagrados na Constituição da República Portuguesa.

Direcção Nacional do CPPC