Wednesday, August 29, 2018

August 1948: cornerstone of the world Peace movement

Exactly 70 years ago, between August 25 and 28 1948, the Polish city of Wroclaw hosted the World Congress of Intellectuals in Defence of Peace, an important expression of the world movement that, two years later, would join around the World Peace Council.

Three years after World war II and the victory over Nazi-fascism in 1945, this congress assembled hundreds of delegates from 45 countries, which included some outstanding intellectuals and artists, like Pablo Picasso, Eugénie Cotton, Irène Curie, Paul Éluard, Jorge Amado, Henri Wallon, Anna Seghers, Aime Cesaire, Andersen Nexø and György Lukács, among others. The largest delegations came from Poland itself, as well as from the United States, the United Kingdom, France, Italy, and the Soviet Union.

In the adopted Manifesto, the fundamental aim of the Congress was clear:

"We raise our voice in favour of peace, the free cultural development of peoples, their national independence and close cooperation." In a time already marked by new threats to a hard won peace - when the US and its allies were already carrying out what came to be known as the Cold War and, after Hiroshima and Nagasaki, brandished the atomic threat to the world - it was time to act with boldness and determination: the Congress urged intellectuals to "organise national congresses of men of culture in defence of peace in all countries; create national committees for peace in all countries; strengthen international links among intellectuals of all countries to serve peace".

The Wroclaw Congress also called for the holding, in a short time, of a world congress of peace advocates, that did take place in April 1949 - a few weeks after the formal constitution of NATO - in the First World Congress of Partisans for Peace more than 2,000 delegates from 72 countries participates, it was held simultaneously in Paris and Prague due to the refusal of the French authorities to allow the entry of delegates from some countries of Eastern Europe and Asia.

Differently from to what happened in August 1948, in the World Congress of Partisans for Peace not only artists and intellectuals, but also workers, students, farmers, religious people, elected officials, cabinet members, participated answering to the Call sent out on February 1949 “to all democratic organizations that have as a main interest the defence of peace and are dedicated to progress – trade unions, women and youth movements, peasant organizations, coops and religious groups, organizations of scientists, writers, journalists, artists and democratic politicians” to demonstrate in favour of peace.

The Manifesto of this congress, read in Paris by the French poet Louis Aragon, proclaimed the fundamental objectives and principles of the movement that then was then being born:

"We stand for the U. N. Charter, against all military alliances that nullify the Charter and lead to war.

We are against the crushing burden of military expenditure which is responsible for the poverty of the people.

We stand for the banning of atomic weapons and other methods of mass extermination of human beings; we demand the limitation of the armed forces of the Great Powers and the

establishment of effective international control over the use of atomic energy for exclusively peaceful ends and for the good of humanity.

We strive for the national independence and peaceful cooperation of all peoples, for the right of peoples to determine their own future — essential conditions for freedom and Peace.

We oppose all attempts to restrict and then to destroy democratic liberties in order to prepare the way for war. We are the world-wide bulwark of truth and reason; we aim at neutralising the propaganda which prepares public opinion for war.

We condemn war hysteria, the preaching of race hatred and hostility between peoples. We urge the denunciation and boycott of newspapers, literary productions and films,individuals and organisations which make propaganda for a new war. "

Pablo Picasso created the poster of the Congress, which elected the Standing Committee of Peace Partisans, based in Paris and coordinated by the French physicist Frédéric Joliot-Curie. It was this Committee that in March 1950 launched the Stockholm Appeal, for a atomic weapon ban, which collected hundreds of millions of signatures worldwide and made a decisive contribution to the affirmation and expansion of the world peace movement.

The Second World Peace Congress, held in November 1950 in Warsaw - was set for Sheffield, but the British authorities stepped back in their decision to authorize it - was a decisive step in the process of strengthening, coordinating and combining efforts of the world Peace movement. The two thousand people who participated in it, from 80 countries, decided on the constitution of the first World Peace Council chaired by Frédéric Joliot-Curie.

The statutes adopted there established the unitary, democratic, anti-fascist and anti-imperialist character of the World Peace Council, confirmed by it composition: among its 221 members were personalities from different nationalities, social origins, political ideologies and religious confessions. The defence of peace and disarmament, the peaceful resolution of international conflicts and national sovereignty, and solidarity with peoples who were victims of war, occupation, blackmail and blockade were from the outset its main causes.

Amongst other important aspects, the Manifesto to the Peoples of the World, issued by the Second World Peace Congress, underlined the necessity and the possibility of preventing a new war, of which there were already threats. “Every thinking person knows that he who dares to say “War is inevitable” slanders mankind. You who read this message, proclaimed in the name of the peoples of 80 nations represented at the Second World Peace Congress in Warsaw, must never forget that the fight for Peace is your own fight. You should know that hundreds of millions of defenders of Peace, united as one man, reach out their hand to you. They invite you to take part in the noblest struggle ever waged by mankind with confidence in the future. We cannot wait for Peace. We must win it.”, stated the Manifesto. The Congress it self was the expression that «men and women gathered from the five continents of the world can agree, despite great differences of opinion, in order to dispel the scourge of war and to maintain Peace», as also stated in the Manifesto.

In a time like the one we are living in, marked by mounting tensions and the militarization of international relations; by increasing interference, destabilization and wars of aggression; by the disrespect for the independence of States and the sovereignty and the rights of peoples; marked by the increase in military expenditure and arms race – as a result of a war mongering policy promoted by the USA, EU, NATO and their allies –, we must keep in mind the example of the defenders of Peace that, in equally harsh times, knew, despite differences, how to determine the main threat and danger, uniting forces against a new war and in the defence of Peace and the survival of humankind. Let us raise high and pursue today and in the future their legacy and their struggle.

August 28 of 2018
Portuguese Council for Peace and Cooperation



Agosto de 1948: marco histórico do movimento mundial da Paz

Há precisamente 70 anos, entre 25 e 28 de Agosto de 1948, a cidade polaca de Wroclaw acolheu o Congresso Mundial dos Intelectuais pela Paz, importante expressão do movimento mundial que, dois anos depois, se conjugaria em torno do Conselho Mundial da Paz.

Três anos após o fim da Segunda Guerra mundial e a vitória sobre o nazi-fascismo em 1945, este congresso reuniu centenas de delegados, oriundos de 45 países, entre os quais se contavam destacados intelectuais e artistas como Pablo Picasso, Eugénie Cotton, Irène Curie, Paul Éluard, Jorge Amado, Henri Wallon, Anna Seghers, Aimé Cesaire, Andersen Nexø e György Lukács, entre outros. As delegações mais numerosas provinham da própria Polónia e também dos Estados Unidos da América, Reino Unido, França, Itália e União Soviética.

No Manifesto aprovado ficava evidente o objectivo fundamental do Congresso: «Levantamos a voz em favor da paz, do livre desenvolvimento cultural dos povos, da sua independência nacional e da sua estreita cooperação.» Num tempo marcado já por novas ameaças à paz tão duramente conquistada – quando os EUA e os seus aliados levavam já a cabo aquela que ficou conhecida por Guerra Fria e brandiam, após Hiroxima e Nagasáqui, com a ameaça atómica perante o mundo – era tempo de agir com audácia e determinação: o Congresso instou os intelectuais a «organizar em todos os países congressos nacionais de homens de cultura em defesa da paz; criar em todos os países comités nacionais em defesa da paz; reforçar as ligações internacionais entre os intelectuais de todos os países para servir a paz».

Do Congresso de Wroclaw saiu ainda o apelo à realização, a curto prazo, de um congresso mundial dos defensores da paz, que se realizou efectivamente em Abril de 1949, poucas semanas após a constituição formal da NATO: no Primeiro Congresso Mundial dos Partidários da Paz participaram mais de 2000 delegados provenientes de 72 países. A sua realização simultânea em Paris e Praga deveu-se à recusa das autoridades francesas em permitir a entrada no país de delegados provenientes de alguns países do Leste da Europa e da Ásia.

Ao contrário do que sucedeu em Agosto de 1948, no Congresso Mundial dos Partidários da Paz não participaram apenas intelectuais e artistas, mas também trabalhadores, estudantes, camponeses, religiosos, deputados, governantes, em resposta ao Apelo lançado em Fevereiro de 1949 «a todas as organizações democráticas que têm como interesse principal a defesa da paz e que são dedicadas ao progresso – sindicatos, movimentos de mulheres e da juventude, organizações camponesas, cooperativas e grupos religiosos, organizações de cientistas, escritores, jornalistas, artistas e políticos democráticos» para que se manifestassem em favor da paz.

O Manifesto deste congresso, lido em Paris pelo poeta francês Louis Aragon, proclamava objectivos e princípios fundamentais do movimento que então se encontrava em gestação:


Nós somos pela Carta das Nações Unidas, contra todas as alianças militares que anulam esta Carta e conduzem à guerra.

Nós somos contra o fardo esmagador dos gastos militares responsáveis pela miséria dos povos.

Nós somos pela interdição das armas atómicas e dos outros meios extermínio em massa de seres humanos, exigimos a limitação das forças armadas das grandes potências e o estabelecimento dum controlo internacional efectivo da utilização da energia atómica para fins exclusivamente pacíficos e para o bem da humanidade.

Nós lutamos pela independência nacional e a colaboração pacífica entre todos os povos, pelo direito dos povos a determinar o seu futuro, condições essenciais para a liberdade e a paz.

Nós opomo-nos a todas as tentativas que, com o propósito de abrir caminho à guerra, procuram restringir e em seguida suprimir as liberdades democráticas. Nós constituímos um bastião global da verdade e da razão; queremos neutralizar a propaganda que prepara a opinião pública para a guerra.

Nós condenamos a histeria belicista, a pregação do ódio racial e da inimizade entre os povos. Preconizamos a denúncia e o boicote dos órgãos da imprensa, produções literárias e cinematográficas, personalidades e organizações que fazem a propaganda para uma nova guerra.

Nós, que selámos a unidade dos povos do mundo, exercermos os nossos esforços conjugados em prol da Paz. Na nossa determinação de permanecer vigilantes, devemos estabelecer um Comité Internacional para a Defesa da Paz, composto por homens de cultura e representantes de organizações democráticas.


Pablo Picasso criou o cartaz do Congresso, que elegeu o Comité Permanente dos Partidários da Paz, sediado em Paris e coordenado pelo físico francês Frédéric Joliot-Curie. Foi este Comité que, em Março de 1950, lançou o Apelo de Estocolmo, pela proibição das armas nucleares, que recolheu em todo o mundo centenas de milhões de assinaturas e contribuiu decisivamente para a afirmação e alargamento do movimento mundial da Paz.

O Segundo Congresso Mundial da Paz, realizado em Novembro de 1950 em Varsóvia – esteve marcado para Sheffield, mas as autoridades britânicas recuaram na sua decisão de o autorizar – constituiu um passo determinante no processo de reforço, coordenação e conjugação de esforços do movimento mundial da Paz. As duas mil pessoas que nele participaram, oriundas de 80 países, definiram a composição do primeiro Conselho Mundial da Paz, presidido por Frédéric Joliot-Curie.

Os princípios aí consagrados definiam o carácter unitário, democrático, antifascista e anti-imperialista do Conselho Mundial da Paz, confirmado pela sua composição: entre os seus 221 membros contavam-se personalidades de diferentes nacionalidades, origens sociais, ideologias políticas e confissões religiosas. A defesa da paz e do desarmamento, da resolução pacífica dos conflitos internacionais e da soberania nacional e a solidariedade com os povos vítimas da guerra de agressão, ocupação, chantagem e bloqueio foram desde o início suas causas principais.

Entre outros importantes aspectos, O Manifesto aos Povos do Mundo, lançado pelo Segundo Congresso Mundial da Paz, realçava a necessidade e possibilidade de impedir uma nova guerra, cujas ameaças se faziam então sentir. «Toda a pessoa racional sabe que aquele que ousa afirmar “A guerra é inevitável” injuria a humanidade. Vocês que lêem esta mensagem, proclamada em nome dos povos de 80 nações, representados no Segundo Congresso Mundial da Paz, em Varsóvia, não podem nunca esquecer que a luta pela paz pertence-vos. Devem saber que centenas de milhões de defensores da Paz, unidos como um só, estendem-vos a mão. Com confiança no futuro, convidam-vos a tomarem parte na mais nobre luta alguma vez travada pela humanidade. Não podemos esperar pela Paz! Temos de conquistá-la.», afirmava o Manifesto do Congresso. O próprio Congresso era expressão de que «homens e mulheres dos cinco continentes do mundo reunidos, apesar de grandes diferenças de opinião, podem chegar a acordo, de forma a esconjurar o flagelo da guerra e a manter a Paz», como também o Manifesto sublinhava.

Num momento, como aquele em que vivemos, marcado pelo agravamento das tensões e da militarização das relações internacionais; pelo incremento da ingerência, das operações de desestabilização e guerras de agressão; pelo desrespeito pela independência dos Estados, pela soberania e os direitos dos povos; pelo aumento das despesas militares e da corrida aos armamentos – em resultado da política belicista promovida pelos EUA, a UE, a NATO e os seus aliados –, importa ter presente o exemplo dos defensores da paz que, em tempos igualmente difíceis, souberam, apesar de diferenças, determinar a ameaça e o perigo principal e unir forças contra uma nova guerra, em defesa da paz e da sobrevivência da Humanidade. Levantemos alto e continuemos hoje e no futuro o seu legado e luta.

28 de Agosto de 2018

Conselho Português para a Paz e Cooperação