70 years ago, the First World Congress of Peace Partisans

Wednesday, April 10, 2019

On March 16 the Portuguese Council for Peace and Cooperation held, in Lisbon, the initiative "70 years of struggle for Peace" in commemoration of the 70th Anniversary of the World Peace Council, read the text divulged in the initiative.

70 years ago, the First
World Congress of Peace Partisans

The world peace movement born of the victory over Nazi-fascism in World War II had in the First World Congress of Peace Partisans, that took place from April 20 to 26, 1949, and was attended by more than 2,000 delegates from 72 countries, one of its most important initiatives. Its simultaneous holding in Paris and Prague was due to the French authorities' refusal to allow delegates from certain countries of Eastern Europe and Asia to enter the France.

Among the participants were workers, intellectuals, artists, students, peasants, religious people, elected officials, rulers, political and trade union leaders and activists. Pablo Picasso prepared the poster of the Congress, as he would do for so many other achievements of the world peace movement.

The First World Congress of Peace Partisans resulted from the Appeal launched on February 25, 1949, by the International Coordinating Secretariat for Intellectuals for Peace (established in 1948 at the International Congress of Intellectuals for Peace held in Poland) and by the International Women's Federation. It was addressed to “to all democratic organizations that have as a main interest the defence of peace and are dedicated to progress – trade unions, women and youth movements, peasant organizations, coops and religious groups, organizations of scientists, writers, journalists, artists and democratic politicians”, urging them to demonstrate for peace and unite around the convening of Congress. The Appeal ended with the conviction that "we will see peace advocates rise up all over the world."

In less than 60 days the appeal had been signed by 18 international organizations, more than a thousand national organizations and around 2900 public figures from various countries of the world.

The Manifesto of the Congress proclaimed its fundamental objectives and principles, defining the nature of the world peace movement that was generated there:

"We stand for the U. N. Charter, against all military alliances that nullify the Charter and lead to war.
We are against the crushing burden of military expenditure which is responsible for the poverty of the people.
We stand for the banning of atomic weapons and other methods of mass extermination of human beings; we demand the limitation of the armed forces of the Great Powers and the
establishment of effective international control over the use of atomic energy for exclusively peaceful ends and for the good of humanity.
We strive for the national independence and peaceful cooperation of all peoples, for the right of peoples to determine their own future — essential conditions for freedom and Peace.
We oppose all attempts to restrict and then to destroy democratic liberties in order to prepare the way for war. We are the world-wide bulwark of truth and reason; we aim at neutralising the propaganda which prepares public opinion for war.
We condemn war hysteria, the preaching of race hatred and hostility between peoples. We urge the denunciation and boycott of newspapers, literary productions and films,individuals and organisations which make propaganda for a new war. "

We who have sealed the unity of the peoples of the world will exert our united strength on the side of Peace. In our determination to be vigilant, let us set up an International Committee for the Defence of Peace, composed of men of culture and representatives of democratic organisations. It will focus on those who want war, at every stage of their plot, the ever-present threat of the power of the people which is strong enough to impose Peace.

This congress had a planetary impact and constituted an important and positive contribution in the evolution of the international situation of that time, where the threats of war re-emerged. The creation of NATO, which took place on April 4, 1949, in Washington, that is, weeks before the congress, was a particularly serious and dangerous step in the US strategy of trying, at all costs, to impose its planetary dominion , including through the use of nuclear blackmail and of a new war. It was at this sensitive moment that the peoples of the world erected a powerful barrier to these pretensions, creating a setback.

The First World Congress of Peace Partisans appointed the Standing Committee of Partisans of Peace, which would be based in Paris under the coordination of the French physicist Frédéric Joliot-Curie, Nobel Prize winner and renowned anti-fascist. This Committee launched in March 1950 the Stockholm Appeal, a worldwide petition for a ban on nuclear weapons, which collected hundreds of millions of signatures worldwide and was instrumental in preventing such weapons from being used again after the nuclear horror on Hiroshima and Nagasaki on August 6 and 9, 1945. In Portugal, many thousands of signatures were collected for the Stockholm Appeal, despite the ferocious fascist persecution against those collecting them.

From the Congress of April 1949 there was a strong appeal for the constitution of national peace committees in all countries of the world. In Portugal, then under to a fascist dictatorship led by Salazar and patronized by NATO - dictatorship that was part of NATO’s founding nucleus - the peace partisans spread the Manifesto of the Congress and committed themselves to carry out actions and campaigns for the peace.

In August of 1950, the National Commission for the Defence of the Peace was constituted, of which distinguished personalities of the world of the culture and of the arts and recognized democrats, like Egas Moniz, Ruy Luís Gomes, Ferreira de Castro, Virgínia de Moura, Fernando Lopes-Graça, Maria Lamas, among many others. The Portuguese peace movement, facing all the obstacles posed by the fascist repression, developed its intervention regularly until the 25 of April of 1974.

The idea of holding a world congress of peace advocates came in August 1948 at the World Congress of Intellectuals for Peace, which met in the Polish city of Wroclaw. The process of forming the world peace movement was completed in late 1950, when the Second World Peace Congress in Warsaw established the World Peace Council, which included Manuel Valadares, a prestigious Portuguese scientist. In later congresses other Portuguese activists were present, like professor Rui Luís Gomes and the writer Maria Lamas.

70 years later - The fight for Peace is more pressing than ever!

The situation today is very different from the situation in 1949, but the dangers to international peace and security are immense, particularly those that stem from the warlike action of the United States, NATO and their allies: aggravation of tension and militaristic rhetoric; the brutal increase in military spending and the arms race, including nuclear weapons; the proliferation of military bases and facilities and naval fleets, particularly along the borders of Russia and China; the increasing interference and aggression against sovereign countries and peoples.

After 70 years, the World Congress of Peace Partisans of April 1949 remains an important source of lessons for all those fighting for peace, demonstrating the possibility of building the widest unity among sectors, movements and diverse social organizations in defence of peace, disarmament, for the respect of the principles of the Charter of the United Nations and international law, for anti-imperialist solidarity.

Seven decades on the process leading to its creation, the World Peace Council (WPC) remains committed to continuing the principles and objectives that were its origin and which presided over the First World Congress of Partisans of Peace.

The WPC remains committed to revitalizing a world-wide mass movement that advocates peace, disarmament and global security; for national independence, economic and social justice and development, for protection of the environment, human rights and cultural heritage; solidarity with and support of those peoples and liberation movements fighting for the independence, sovereignty and integrity of their countries, and against imperialism.

A broad, democratic, independent, pluralist and non-aligned international movement of mass action. It is an integral part of the world peace movement and acts in cooperation with other international and national movements.

The WPC is an open and democratic forum for dialogue, cooperation, interaction and mutual assistance among sovereign and independent peace, disarmament, solidarity, humanitarian, ecological, scientific, cultural, religious, labour and other movements and organization, as well as individuals, without any discrimination on ideological, political or other grounds.

Thus the WPC is a broad coalition of movements and organizations which, on the international level, choose to combine their diverse activities for the achievement of a common goal: the creation and strengthening of a secure and just peace for all the peoples of the world.

The Portuguese Council for Peace and Cooperation (CPPC) assumes the legacy of the world peace movement and carries in its daily action its objectives and principles. Member of the Secretariat and Executive Committee of the World Peace Council, the CPPC reaffirms in everyday life the one that has always been its commitment: to act side by side with all those who, in Portugal and in the world, intervene with the aspiration and conviction that a world of justice, democraticy, solidarity and Peace is possible.

Today, as 70 years ago, the words of Frédéric Joliot-Curie guard a flagrant topicality: "Peace is everyone's business!"

March 16, 2019


A 16 de Março de 2019 o Conselho Português para a Paz e Cooperação realizou a iniciativa "70 anos de Luta pela Paz" em comemoração do 70º Aniversário do Conselho Mundial da Paz, leia o texto divulgado na iniciativa.

Há 70 anos, o Primeiro Congresso
Mundial dos Partidários da Paz
O movimento mundial da paz nascido da vitória sobre o nazi-fascismo na Segunda Guerra Mundial teve no Primeiro Congresso Mundial dos Partidários da Paz, de 20 a 26 de Abril de 1949, ao qual compareceram mais de 2000 delegados provenientes de 72 países, uma das suas mais importantes iniciativas. A sua realização simultânea em Paris e Praga deveu-se à recusa das autoridades francesas em permitir a entrada no país de delegados provenientes de alguns países do Leste da Europa e da Ásia.

Entre os participantes estiveram, nas duas cidades, trabalhadores, intelectuais, artistas, estudantes, camponeses, religiosos, deputados, governantes, dirigentes e activistas políticos, sindicais e associativos. Pablo Picasso elaborou o cartaz do Congresso, como voltaria a fazer para tantas outras realizações do movimento mundial da paz.

O Primeiro Congresso Mundial dos Partidários da Paz resultou do Apelo lançado a 25 de Fevereiro de 1949 pelo Secretariado Coordenador Internacional dos Intelectuais pela Paz (constituído em 1948 no Congresso Internacional dos Intelectuais pela Paz realizado na Polónia) e pela Federação Democrática Internacional de Mulheres. Dirigia-se a «todas as organizações democráticas que têm como interesse principal a defesa da paz e que são dedicadas ao progresso – sindicatos, movimentos de mulheres e da juventude, organizações camponesas, cooperativas e grupos religiosos, organizações de cientistas, escritores, jornalistas, artistas e políticos democráticos», instando-as a que se manifestassem pela paz e se unissem em torno da convocação do Congresso. O Apelo terminava com a convicção de que «veremos defensores da paz a erguerem-se por todo o mundo».

Menos de 60 dias passados, tinham-no assinado 18 organizações internacionais, mais de um milhar de organizações de âmbito nacional e cerca de 2900 figuras públicas dos vários países do mundo.

O Manifesto do Congresso proclamava os seus objectivos e princípios fundamentais, definidores da natureza do movimento mundial da paz que ali se gerava:

«Nós somos pela Carta das Nações Unidas, contra todas as alianças militares que anulam esta Carta e conduzem à guerra.
Nós somos contra o fardo esmagador dos gastos militares responsáveis pela miséria dos povos.
Nós somos pela interdição das armas atómicas e dos outros meios extermínio em massa de seres humanos, exigimos a limitação das forças armadas das grandes potências e o estabelecimento dum controlo internacional efetivo da utilização da energia atómica para fins exclusivamente pacíficos e para o bem da humanidade.
Nós lutamos pela independência nacional e a colaboração pacífica entre todos os povos, pelo direito dos povos a determinar o seu futuro, condições essenciais para a liberdade e a paz.
Nós opomo-nos a todas as tentativas que, com o propósito de abrir caminho à guerra, procuram restringir e em seguida suprimir as liberdades democráticas. Nós constituímos um bastião global da verdade e da razão; queremos neutralizar a propaganda que prepara a opinião pública para a guerra.
Nós condenamos a histeria belicista, a pregação do ódio racial e da inimizade entre os povos. Preconizamos a denúncia e o boicote dos órgãos da imprensa, produções literárias e cinematográficas, personalidades e organizações que fazem a propaganda para uma nova guerra.
Nós, que selámos a unidade dos povos do mundo, exercermos os nossos esforços conjugados em prol da Paz. Na nossa determinação de permanecer vigilantes, devemos estabelecer um Comité Internacional para a Defesa da Paz, composto por homens de cultura e representantes de organizações democráticas.»

Este congresso assumiu um impacto planetário e constituiu um importante e positivo contributo na evolução da situação internacional de então, onde assomavam de novo as ameaças de guerra. A criação da NATO, consumada a 4 de Abril de 1949, em Washington, ou seja, semanas antes da realização do congresso, constituía um passo particularmente grave e perigoso na estratégia dos EUA de tentar, a todo o custo, impor o seu domínio planetário, incluindo com o recurso à chantagem nuclear e a uma nova guerra. Foi neste momento tão sensível que os povos do mundo ergueram uma poderosa barreira a estas pretensões, forçando recuos.

O Primeiro Congresso Mundial dos Partidários da Paz designou o Comité Permanente dos Partidários da Paz, que ficaria sediado em Paris sob a coordenação do físico francês Frédéric Joliot-Curie, Prémio Nobel e destacado resistente antifascista. Deve-se a este Comité o lançamento, em Março de 1950, do Apelo de Estocolmo, petição mundial pela proibição das armas nucleares, que recolheu centenas de milhões de assinaturas por todo o mundo e foi fundamental para impedir que tais armas fossem uma vez mais utilizadas após o horror nuclear sobre Hiroxima e Nagasáqui, em 6 e 9 de Agosto de 1945. Em Portugal, foram recolhidas muitos milhares de assinaturas para o Apelo de Estocolmo, apesar da feroz perseguição fascista de que eram alvo os seus dinamizadores.

Do Congresso de Abril de 1949 saiu um forte apelo à constituição em todos os países do mundo de comités nacionais para a defesa da paz. Em Portugal, subordinado então a uma ditadura fascista dirigida por Salazar e apadrinhada pela NATO – de cujo núcleo de países fundadores fez parte –, os partidários da paz difundiram o Manifesto do Congresso e empenharam-se em levar por diante ações e campanhas em prol da paz.

Em Agosto de 1950, foi constituída a Comissão Nacional para a Defesa da Paz, da qual faziam parte destacadas personalidades do mundo da cultura e das artes e reconhecidos democratas, como Egas Moniz, Ruy Luís Gomes, Ferreira de Castro, Virgínia de Moura, Fernando Lopes-Graça, Maria Lamas, entre muitos outros. O movimento da paz português, enfrentando todos os obstáculos colocados pela repressão do fascismo, desenvolveu a sua intervenção de forma regular até ao 25 de Abril de 1974.

A ideia de realizar um congresso mundial dos defensores da paz surgiu em Agosto de 1948, no Congresso Mundial dos Intelectuais pela Paz, que se reuniu na cidade polaca de Wroclaw. O processo de formação do movimento mundial da paz ficou concluído no final de 1950, quando o Segundo Congresso Mundial da Paz, em Varsóvia, instituiu o Conselho Mundial da Paz, do qual fazia parte Manuel Valadares, prestigiado cientista português. Em congressos posteriores foram eleitos outros ativistas portugueses, como o professor Rui Luís Gomes e a escritora Maria Lamas.

70 anos depois – A luta pela Paz é mais premente do que nunca!

A situação é hoje muito diferente da que se vivia em 1949, mas são imensos os perigos para a paz e a segurança internacionais, particularmente os que advêm da ação belicista dos EUA, da NATO e dos seus aliados: o agravamento da tensão e da retórica militarista; o aumento brutal das despesas militares e a corrida aos armamentos, incluindo nucleares; a proliferação de bases e instalações militares e frotas navais, particularmente junto às fronteiras da Rússia e da China; a crescente ingerência e agressão a países e povos soberanos.

Passados 70 anos, o Congresso Mundial dos Partidários da Paz de Abril de 1949 permanece uma importante fonte de ensinamentos para todos os que lutam pela paz, demonstrando desde logo a possibilidade de construir a mais ampla unidade entre sectores, movimentos e organizações sociais diversos em defesa da paz, do desarmamento, do respeito pelos princípios da Carta das Nações Unidas e o Direito Internacional, da solidariedade anti-imperialista.

Sete décadas passadas sobre o processo que levou à sua criação, o Conselho Mundial da Paz (CMP) mantém-se empenhado em dar continuidade aos princípios e objetivos que estiveram na sua origem e que presidiram à realização do Primeiro Congresso Mundial dos Partidários da Paz.

O CMP continua empenhado na dinamização de um movimento de massas à escala mundial que defenda a paz, o desarmamento e a segurança mundial; a independência nacional, a justiça económica e social e o desenvolvimento; a proteção do meio ambiente, os direitos humanos e a herança cultural; a solidariedade e o apoio aos povos e movimentos de libertação que lutam pela independência, a soberania e a integridade dos seus países contra o imperialismo.

Movimento de ação de massas, amplo, democrático, independente, plural e não alinhado, o CMP é parte integrante do movimento mundial da paz e atua em cooperação com outros movimentos internacionais e nacionais.

O CMP é um fórum aberto e democrático para o diálogo, a cooperação, a interação e a ajuda mútua entre organizações e movimentos soberanos e independentes, com fins humanitários, ecológicos, científicos, culturais, religiosos, laborais, de paz, de desarmamento, de solidariedade, e outros, assim como de pessoas individuais, sem discriminação ideológica, política ou de outra índole.

Deste modo, o CMP é uma ampla coligação de movimentos e organizações que, no plano internacional, combinam as suas diversas atividades para a realização de um objetivo comum: a criação e consolidação de uma paz segura e justa para todos os povos do mundo.

O Conselho Português para a Paz e Cooperação (CPPC) assume o legado do movimento mundial da paz e transporta na sua ação diária os seus objetivos e princípios. Membro do Secretariado e do Comité Executivo do Conselho Mundial da Paz, o CPPC reafirma no quotidiano aquele que é, desde sempre, o seu compromisso: agir lado a lado com todos quantos, em Portugal e no mundo, intervêm com a aspiração e a convicção de que é possível um mundo justo, democrático, solidário e de Paz.

Hoje como há 70 anos, as palavras de Frédéric Joliot-Curie mantêm flagrante atualidade: «a Paz é assunto de todos!»

16 de Março de 2019